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03/11/2006

Mon Dahlia Noir

medium_ellroy_couv.gif Mercredi, sort sur les écrans Le Dahlia noir, le film de Brian de Palma adapté du chef d’œuvre de James Ellroy. Je ne vous parlerai pas du film, je ne l’ai pas encore vu. Mais plutôt du livre que je l’ai lu il y a très longtemps, durant des vacances d’été espagnoles et ennuyeuses (mes parents, en maillot, ne dansaient pas sur Luis Mariano, mais presque).

Par ce roman publié en 1987, tome premier du Quatuor de Los Angeles, Ellroy a bouleversé le roman noir contemporain. Tous les amateurs de polars connaissent l’histoire :  Betty Short, gamine de 22 ans, découverte morte dans un terrain vague de Los Angeles le 15 janvier 1947. Nue, mutilée, sectionnée en deux au niveau de la taille, un reporter la surnommera « Le Dahlia Noir » en raison de son goût pour les vêtements sombres. Un faits divers jamais élucidé qui reste une des énigmes criminelles les plus célèbres des Etats-Unis.

Et tous les amateurs d’Ellroy connaissent l’histoire dans l’histoire. Le Dahlia Noir n’est pas qu’un sujet macabre et fascinant de plus pour le romancier. Il le renvoie directement à sa propre histoire. Le 22 juin 1958, soit onze ans après la mort de Betty Short, Geneva Hilliker, la mère de James Ellroy, est violée et assassinée par un inconnu à Los Angeles. Là non plus, on ne retrouvera jamais le meurtrier. Ellroy a 10 ans, ses parents étaient divorcés, il haïssait sa mère qu’il considérait comme une traînée. Sa mort a nourri ses phantasmes incestueux. Et peu à peu, les deux histoires, celles de Betty Short et de Geneva Hilliker, se sont mélangées dans l’esprit du gamin puis de l’homme Ellroy. Ce passé, le romancier l’a raconté en 1996 dans son récit autobiographique Ma part d’ombre, passant aussi sur les années de vols, cambriolages, drogues, expiées au dernier moment par l’écriture.

A l’occasion de la sortie du film, Rivages réédite en poches Le Dahlia Noir, avec un postface inédite de James Ellroy. « Le roman qui est ma carte de visite est devenu aujourd’hui un film d’exception », écrit le romancier. Le Dahlia Noir a révolutionné le polar des années 1980. Sens de l’écriture et de l’intrigue, ambiguïté des personnages, renaissance littéraire de Los Angeles, Ellroy s’est aussitôt imposé en maître incontesté du noir mondial, dépassant largement les frontières du genre, pour entrer dans la littérature du Mal chez l’homme en quête de rédemption.

Surtout, Ellroy a réhabilité la femme dans le roman noir. Finies les pin-ups sexys, les garces splendides, les femmes fatales, place à la femme pure, forte, en soif d’amour permanent. La femme comme le Bien. A des années lumière de l’image publique qu’Ellroy se plaît à entretenir, celle du macho con, réac de droite, raciste et autocentré sur son braquemart souvent présenté comme plus gros que celui de King Kong.

Dans sa postface, Ellroy écrit : « J’ai eu de merveilleux professeurs. Betty, Jean (surnom de sa mère – nda), ces deux autres femmes. (…) Betty et Jean continuent et m’accompagnent. Je veux qu’elles demeurent hors de tout dialogue public. Elles s’épanouiront dans le silence. C’est une paix qu’elles ont gagnée ».

« Cherchez la femme », se répète Bucky dans Le Dahlia Noir, ce flic obsédé par la mort de Betty Short, sorte de double d’Ellroy. La femme, Ellroy l’a trouvée, et nous avec. A jamais.


Commentaires

Et Ma Part d'Ombre, c'est de la gnognotte ? Encore plus fort Bastou : James écrit un reportage-fiction sur sa propre mère ! Mais you're goddamn right. Le Dalhia Noir est un chef d'oeuvre. Curieux de voir le film...

Écrit par : Hutch | 03/11/2006

Le film est cruellement plat à côté du livre et Josh Hartnett ne colle pas du tout au personnage (pas tant au niveau du jeu mais plutôt du charisme naturel du bonhomme). L'adaptation de LA Confidential était à mon sens plus réussie (sachant qu'étant donné le rythme, la densité et la profondeur psychologique des personnages dans les bouquins d'Ellroy toute adaptation ciné part avec un handicap quasi-insurmontable).

Connaissez-vous, par contre, le groupe Black Dahlia Murder ? De la pure horreur phonique dans vos oreilles !

Écrit par : Antonio Santiago | 03/11/2006

A la lecture de votre présentation du livre, vous n'évoquez pas du tout le livre de Steve Hodel "l'affaire du Dahlia Noir". Est-ce à dire que vous ne croyez pas à son histoire ? Je me souviens qu'à la sortie de ce livre, il y avait un bandeau "Maintenant, je sais. James Ellroy".

Écrit par : Louise | 04/11/2006

"Maintenant, je sais. James Ellroy"

James Ellroy a aussi dit que le film de De Palma etait tres bon, alors qu'il est a des années lumieres de son livre.

James Ellroy sait vendre...

Écrit par : Bobu | 11/11/2006

J'ai bâillé tout le long du film. plat comme une sole, de gros problèmes de rythme. Juste quelques belles images et des clichés à la pelle.

Écrit par : morg | 11/11/2006

Intéressant article qui m'a permis de me souvenir des liens entre ce roman et la mère de l'auteur.
Etonnament je n'ai jamais accorché à ce bouquin alors même que j'adore les polars.

Écrit par : athalide | 12/12/2006

Je suis tombée par hazard sur un site consacré a son meurtre et je suis tombée sur une photo horrible j'en dors ^plus la nuit tellemen c choquan je ne m'y attendé tro pa et ahhhah mon dieu c horrible moi qui a la base ne suis pas frousarde ben la j'aai peur de sortir de chez moi

mon dieu j'en revien pa d'avoir vu une telle atrocité

Écrit par : anais | 27/02/2007

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Un film assez creux qui ne retranscrit nullement l'atmosphère oppressante du roman ... Mais bon, De Palma se contente du minimum syndical depuis un moment ! J'aurais bien voulu qu'un Curtis Hanson, qui avait merveilleusement adapté L.A.Confidential au grand écran, réalise ce film ... Dommage !

Écrit par : Tietie007 | 26/06/2009

Les commentaires sont fermés.

 
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